Refuerzos y castigos

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abrazo perro

Refuerzos y castigos

En la educación canina a menudo hablamos de refuerzos y castigos. Son términos muy usados, pero no siempre los comprendemos en toda su magnitud, ni que implicación tienen en la educación de nuestros perros.

Si hablamos de comportamientos en términos generales, diremos que todo comportamiento que sea reforzado incrementará sus posibilidades de repetirse, y aquel que sea castigado disminuirá la probabilidad de repetirse. Llevado a la práctica no es tan fácil, por varias razones.

En primer lugar, los refuerzos y castigos no son universales, sino que son únicos y exclusivos para cada individuo. Para un perro un simple grano de su pienso puede ser premio suficiente para hacer un triple salto mortal con tirabuzón.  Para otro un chuletón tierno y jugoso puede no ser motivo suficiente para levantarse del sofá. Debemos conocer a cada individuo, sus gustos y preferencias. Normalmente se usan premios de comida para premiar ejercicios concretos y más bien “tranquilos”, como un sentado, un quieto, … El juego como el mordedor, la pelota… suele usarse para premiar ejercicios más intensos, como una llamada. Pero esto son generalidades de nuevo, y para muchos perros puede no servir. Un perro muy social puede tener como mejor premio una caricia, y otro sin embargo su mejor premio por venir, es dejarle volver a irse. Yo misma tengo una perra a la que el grano de pienso con menos sabor que te puedas imaginar es motivación suficiente para hacer lo impensable, y la sobreexcita bastante.

Los refuerzos no son universales, son distintos para cada perro, y no siempre hablamos de comida. Imagen de Sophia Yin https://drsophiayin.com/

Los refuerzos no son universales, son distintos para cada perro, y no siempre hablamos de comida. Imagen de Sophia Yin https://drsophiayin.com/

Un ejercicio interesante es hacer una escala del 1 al 10 de los mejores refuerzos para tu perro. Escoger una serie de premios de comida diferentes, de juguetes… Y enfrentarlos por parejas, y dejar que nuestro perro escoja. Los resultados a veces son sorprendentes, y lo que pensábamos que le encantaba, resulta que está muy lejos del top 3.

Lo mismo ocurre con los castigos. Para un perro simplemente que le levantemos un poco la voz puede ser un castigo atroz,llegando al punto de esconderse, huir, llorar o incluso orinarse encima. Nosotros pensamos que “no es para tanto”, pero para ese animal lo es. A otro sin embargo podemos gritarle a pleno pulmón, y no solo no verlo como un castigo, sino que lo vea como un premio ya que consigue nuestra atención.

Una caricia puede ser un gran refuerzo, siempre que el perro lo perciba como algo positivo, como este cachorrete.

Una caricia puede ser un gran refuerzo, siempre que el perro lo perciba como algo positivo, como este cachorrete.

En la educación canina en positivo trabajamos sin castigos. Pero según hemos comentado al principio, el castigo disminuye la repetición de los comportamientos… ¿Entonces porqué no usarlo? En primer lugar, porque como seres inteligentes que somos, podemos buscar otra manera, y si podemos, ¿por qué no hacerlo? Pero si esto no parece motivo suficiente, hay más razones. En primer lugar, que tal y como hemos dicho la percepción del castigo es diferente para cada individuo. Un castigo tiene que ser lo suficientemente fuerte (ya sea oral o físico) para que el perro lo vea como algo negativo. Podemos pensar que estamos castigándole si le gritamos ¡No!, y en realidad, le estamos premiando porque ha conseguido nuestra atención, por lo que estamos perpetuando la conducta que no nos gustaba. Esto es lo que ocurre en la mayoría de situaciones. Al fin y al cabo ¡queremos a nuestros perros! Nadie quiere hacerles daño ni molestarles, solo queremos que aprendan.

Pero es que además, si conseguimos aplicar la suficiente intensidad de castigo, tendremos que incrementarla con el tiempo, ya que los perros se vuelven resistentes a los castigos con el tiempo. Y científicamente se ha demostrado que los castigos suelen reportar otras complicaciones debidas al estrés y otros problemas derivados (quizá consigamos que no tire de la correa, pero acabe siendo agresivo con otros perros…¿no compensa,verdad?).

Oiane y taimi

Los deportes caninos, como el dogfrisbee, el agility… Se enseñan mediante refuerzos, nunca con castigos. Al fin y al cabo ¡es un juego!

Si tu perro tiene comportamientos que no te gustan o no te parecen adecuados, siempre es preferible contactar con un educador canino en positivo o un etólogo que os oriente y guíe. Serán los que mejor podrán ayudarte a aprender cuales son para tu perro los mejores refuerzos, y te hará ver si estás reforzando sin quererlo las conductas que no te gustan.


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besos

Amputaciones estéticas

Desde el año pasado por fin es ilegal la realización de amputaciones por motivos estéticos en animales de compañía, lo cual supone un gran avance en materia de bienestar animal. Hacer pasar a un animal por una cirugía cuya recuperación suele ser costosa y dolorosa parece un sinsentido, pero además quiero hablaros de las razones por las que debe evitarse desde el punto de vista de la educación canina.

¿Adivinas que soy? ¡Soy un doberman! ¿A que soy precioso con mis orejas y mi cola intactos?

¿Adivinas que soy? ¡Soy un doberman! ¿A que soy precioso con mis orejas y mi cola intactos?

Como ya hemos hablado anteriormente en otros blogs, los perros son animales muy visuales, que se comunican entre ellos por movimientos y posturas. Unas orejas hacia atrás querrán decir que el perro tiene miedo, o desconfianza, y son una señal para el otro perro para no acercarse más. Una cola que se mueve, en conjunción con otras señales (¡no todos los perros que mueven la cola están contentos!) querrá decir que el perro quiere saludar. Si amputamos estas extremidades, haremos que su comunicación sea mucho más limitada.

La cola y las orejas son partes muy importantes de la comunicación canina... ¡Y nos ayuda a mantener el equilibrio cuando jugamos!

La cola y las orejas son partes muy importantes de la comunicación canina… ¡Y nos ayuda a mantener el equilibrio cuando jugamos!

Esa falta de capacidad de comunicación provoca que estos perros tengan que hacer gestos mucho más exagerados para lograr comunicarse. Por ejemplo, un perro con la cola amputada no podrá mover solo ligeramente la cola, sino que tendrá que mover todo su tercio posterior para hacerse entender. Esto también puede asustar a otros perros, y lo que se inició como una gesto de saludo, puede acabar en una pelea si el perro con la amputación es muy insistente. En muchos casos estos perros al no lograr comunicarse con los otros y tener siempre “problemas”, acaban teniendo miedo de interactuar con otros perros, y ese miedo puede hacer que parezcan agresivos.

La cola ayuda a nuestros perros a mantener el equilibrio, y las orejas protegen los oídos de la suciedad. Anatómicamente tienen su razón de ser, y su amputación solo genera problemas. Por eso desde Veterinaria Salburua celebramos que ya no se realicen este tipo de intervenciones.


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Dog eye makro

La visión de los perros

Hace ya un tiempo hablamos en nuestro blog del olfato de los perros. Esta vez vamos a hablar de la visión, otro de los sentidos que más importancia tienen para ellos. La  visión de los perros es muy diferente a la nuestra, en ángulo de visión, colores… Incluso es diferente entre unas razas de perros y otras, al variar enormemente las formas de las cabezas.

Los perros no comparten nuestra misma perspectiva. En primer lugar, porque nuestra altura es muy diferente, lo que nos da visión general del terreno mucho mejor. Por otro lado, el ángulo visual de los perros es mucho más ancho ya que sus ojos están más lateralizados que los nuestros, lo que hace que no tengan que girar la cabeza para ojear el terreno.

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Su sensibilidad a la luz también difiere mucho de la nuestra. Son mucho más sensibles a la luz gracias a una capa especial del ojo, el tapetum lucidum, que nosotros no poseemos. Esta capa en la parte trasera de su ojo actúa como un espejo y refleja la luz, lo que hace que vean mejor en condiciones de poca iluminación.

ojos

En cuanto a agudeza visual (la capacidad de separar dos objetos visualmente en la distancia) somos nosotros los que ganamos. Tenemos más precisión para ver la distancia entre las cosas de lejos, los perros necesitan acercarse. Al ser depredadores, tienen mayor capacidad de detectar el movimiento, y perciben movimientos muy leves que escapan al ojo humano.

colores

Y en cuanto al color, existe el mito de que los perros ven en blanco y negro, pero eso no es cierto. La capacidad de percibir colores nos la dan los diferentes conos, un tipo de células de los ojos. Los humanos tenemos 3 tipos de conos diferentes, y los perros solo dos. Por lo tanto ven en dos tonalidades, pero no en blanco y negro. Son más sensitivos con colores verde-amarillentos y violeta-azulados, pero no perciben colores rojizos, viéndolos como una especie de gris. Seguro que entender mejor como es la visión de los perros nos ayudará a comprenderles mejor.

 

 

 

 


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perros ladridos

Tipos de ladrido

El ladrido de los perros es una forma de lenguaje, que complementa al lenguaje corporal canino. Los perros usan muchísimo más su lenguaje corporal, y solo en momentos muy puntuales usan sonidos, como gruñidos, ladridos… No obstante, esos momentos sacan de quicio a muchos propietarios, que se sienten muy molestos cuando su perro ladra. Vamos a intentar comprender mejor porqué ladran los perros, y espero que gracias a entenderles un poco mejor, aprendamos también a respetarles, y solucionar la situación cuando el ladrido sea un problema.

ladrido atencion

Como hemos dicho el ladrido es lenguaje, y como tal puede expresar emociones y situaciones muy diferentes. Aprender a diferenciar los diferentes tipos de ladrido nos ayudará a enfrentarnos mejor a la situación. A grandes rasgos podemos decir que existen 6 tipos de ladrido diferentes, y cada uno de ellos requerirá una actuación diferente por nuestra parte.

Ladrido de excitación: suele ser un sonido alto, agudo, y suele mostrar felicidad, excitación hacia algo bueno que va a pasar. Por ejemplo, los perros que ladran en el coche cuando ven que están llegando al parque en el que les encanta jugar.

Ladrido de aviso: de tono grave,corto, suele sonar algo parecido a “buf,buf”. El perro ha visto algo ante lo que estar alerta, y es su forma de avisarnos ante la presencia de algo extraño.

Ladrido de miedo: de tono alto, suele ser largo,varios seguidos, y puede acabar en un aullido. Muchas veces sigue al ladrido de aviso. Primero ve algo ante lo que ponerse alerta y acto seguido, se asusta  de  lo que haya visto, y pasa al ladrido de miedo.

Ladrido de guarda: es un ladrido grave, breve, que a menudo intercala gruñidos. Normalmente el perro busca defenderse de algo que le asusta, y protege el espacio en el que se encuentra, o algún objeto que piensa que pueden quitarle.

Ladrido de frustración: en sucesiones monótonas con el mismo tono, sin parar. Es el ladrido que realizan los perros que pasan mucho tiempo solos, encerrados o atados. Suele ser un derivado del estrés crónico.

Ladrido aprendido: ladridos cortos, con pausas intercaladas para ver si ha logrado su objetivo. Es el también llamado “ladrido de atención”. Es un ladrido que el perro realiza porque ha aprendido que consigue la atención de su dueño al realizarlo. Muchas veces, los dueños lo refuerzan sin quererlo al castigar al perro por ladrar, ya que están prestándole atención que es lo que el perro buscaba.

Los perros de búsqueda aprenden a ladrar para avisar cuando encuentran a alguien. El ladrido también puede ser algo positivo.

Los perros de búsqueda aprenden a ladrar para avisar cuando encuentran a alguien. El ladrido también puede ser algo positivo.

¿Qué podemos hacer si nuestro perro ladra? Observemos la situación en su conjunto: el entorno en el que ladra, que estamos haciendo nosotros, que sucede a nuestro alrededor… Eso nos ayudará a ver que tipo de ladrido es el de nuestro perro. Muchas veces basta saber el origen del ladrido para poder frenarlo. Es importante saber que el ladrido puede ser autoreforzante para el perro: en algunos casos simplemente ignorarlo no basta, ya que al perro le produce bienestar(dependiendo de la situación y del tipo de ladrido). Si aún así el problema se os escapa, os recomiendo que contactéis conmigo en la clínica, estaré encantada de ayudaros.

Os invito también a que, si el ladrido de vuestro perro os molesta, os toméis un momento, respiréis hondo, y contéis el tiempo que está ladrando. Muchas veces nos estresamos, y son apenas unos pocos minutos.  ¿Si la vaca muge, el pájaro pía, y el gato maúlla…. por qué no puede el perro ladrar?


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razas

¿Como se crean las razas?

Gracias a los blogs de meses anteriores, sabemos que los perros no son lobos, y como se originan los primeros perros. Pero, ¿como pasamos de los primeros perros a los cientos de razas tan diferentes de la actualidad? En ese caso entra en acción la mano del hombre, que comienza a seleccionar los perros según su función, su carácter o su aspecto.  Lo más sorprendente cuando hablamos de las razas de perro, son las grandes diferencias físicas que podemos encontrar. Desde chihuahuas de apenas un kilo, hasta mastines de más de 100kg. Blancos, atrigrados, a manchas… La variedad es casi infinita. ¿Sabemos el porqué de tantas diferencias? ¿Ha seleccionado el ser humano siempre a los perros por su aspecto?

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Para entender un poco mejor todo este tema de la genética, vamos a hablar del experimento Belyaev. Belyaev fue un científico ruso que a finales de los años 50, realizó un experimento en relación a la domesticación del zorro plateado, un animal muy usado por aquella época en granjas rusas para obtener sus pieles, lamentablemente. Dichos animales eran salvajes, y no llevaban demasiado bien su cautiverio, lo que causaba problemas en su manejo. Belyaev quiso “domesticar” a estos animales, por lo que comenzó a realizar una cría selectiva. Escogió el rasgo de la docilidad: aquellos animales de mejor manejo y que se acercaban más a sus cuidadores eran los reproductores. En un periodo no demasiado largo (45 generaciones), obtuvo zorros domesticados, que no tenían ningún problema de manejo. No obstante, y esta es la parte que debemos recordar en la selección de los perros, estos zorros sufrieron cambios físicos además de comportamentales. Sus colas se irguieron, su orejas empezaron a estar caídas, e incluso cambiaron de color, comenzando a tener manchas en el pelaje. Curiosamente, comenzaron a parecerse más a perros que a zorros.

belyaev

La genética es una ciencia tremendamente complicada, pero lo que podemos aprender del experimento de Belyaev, es que cuando seleccionas una característica (ya sea conductual o física) en la cría, siempre hay otras características que van asociadas a la misma. Así que aunque creamos que estamos potenciando un rasgo concreto en la cría de una raza, estaremos a su vez impulsando otros, a veces deseados, y a veces no. Así es como surgen problemas y enfermedades típicos de unas razas en concreto: al seleccionarse algún otro rasgo (un color de pelo, un tamaño menor, un tipo de orejas en concreto,…), los criadores han fijado sin saberlo dicha enfermedad en la raza.

Cada vez más se intentan realizar tests para detectar dichas enfermedades, e intentar reproducir con animales sanos. Nuestra recomendación es que si deseáis adquirir un animal de raza, os aseguréis de adquirirlo en un criador que se asegure de la salud tanto física como mental de sus animales. Recordad que en pocas generaciones, pueden aparecer muchos cambios no deseados, y los cachorros pueden acabar con muchos problemas que podrían haberse evitado.


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perros basurero

El origen del perro como especie

En el blog anterior hablamos un poco del origen del perro, y aprendimos que el perro no proviene del lobo, como mucha gente cree, sino que ambos tienen un antepasado común del que parten ambas especies. Pero, ¿como se convierte el perro en “el mejor amigo del hombre” mientras que el lobo continua siendo una especie salvaje?

Los perros "sin dueño" de la actualidad nos recuerdan a lo perros de la antigüedad: reunidos en lugares en los que los humanos dejan sus desperdicios, para ellos fuente de cobijo y alimento.

Los perros “sin dueño” de la actualidad nos recuerdan a lo perros de la antigüedad: reunidos en lugares en los que los humanos dejan sus desperdicios, para ellos fuente de cobijo y alimento.

Entonces, ¿como pasaron los perros de ser unos carroñeros oportunistas, a las cientos de razas tan especializadas que conocemos? Como ya hemos visto, tras muchas generaciones, nos encontramos ya con una nueva especie, los perros, que se acercan a los asentamientos humanos y les han perdido el miedo. Es ahí donde entran los humanos. Algunos humanos verían como algo útil la presencia de los perros. Quizá como defensa o aviso frente a otros depredadores.  Quizá simplemente diesen más restos de comida a los animales que más les gustasen. Sea como fuere, los humanos se fueron involucrando con esta nueva especie, y seleccionando ciertos rasgos que les resultaban más atrayentes.  Para los humanos que criasen ganado, sería importante que los perros no atacasen a los animales, pero si protegiesen de otros depredadores. Puede que descubrieran que los perros “asustaban” al ganado y podían moverlo a voluntad, y seleccionasen aquellos más hábiles en esa tarea, hasta crear los perros pastores.  O los perros con mejor nariz les ayudaban en la caza. Es así como llegamos a los cientos de razas diferentes de la actualidad.

perros descansando

En el próximo blog, hablaremos de las diferencias físicas y genéticas entre las diferentes razas, lo cual es importante también para la clínica veterinaria en la actualidad.


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perro lobo

Un perro no es un lobo: desmontando el mito de la dominancia

Ya hace unos años que escribo este blog, y me he dado cuenta de que no os he hablado de un tema muy importante con respecto a  nuestros compañeros perrunos, un “malentendido” que ha conllevado que se apliquen técnicas de educación desfasadas y dañinas. Es el mito de la dominancia, que dice que en las manadas de lobos siempre existe un “alfa”, que es el líder que domina a los demás mediante la fuerza. Dice además, que el perro “viene del lobo”, y por lo tanto deben aplicarse las mismas reglas en las relaciones, y es por eso que debemos convertirnos en “líderes” mediante la fuerza y el sometimiento. Desmontemos ese mito.

Comencemos por el mito de la relación de dominancia entre los lobos. Esta teoría tiene su base en un libro de hace 40 años, escrito en 1970 por David Mech “El Lobo. Ecología y comportamiento de una especie en extinción “. Este libro lo escribe al poco de finalizar su doctorado, y basa todas sus teorías en el estudio de manadas de lobos creadas “artificialmente” por el ser humano, que junta lobos de distintas procedencias y que no están en libertad. Así, entre estos lobos se observan conflictos, en los que se basa para crear estas hipótesis de un lobo “alfa” que domina a los demás mediante la fuerza. Desde entonces, Mech ha continuado su estudio del comportamiento de los lobos, y se ha retractado de sus teorías iniciales,  escribiendo numerosos artículos al respecto. El estudio de los lobos en libertad nos enseña de forma resumida (siendo la realidad mucho más compleja y apasionante de estudiar, sin duda), que se unen en núcleos familiares, formados por una pareja, macho y hembra, y su progenie, tanto los lobeznos de la camada actual como los de camadas anteriores. Todos se vuelcan en el cuidado de los cachorros, y los adultos crecen en el núcleo familiar hasta que se “independizan” para buscar sus propias parejas. Por lo tanto todas las teorías posteriores sobre la dominancia, se basan en una hipótesis errónea.

perros coppinger

Pero es que además estos métodos de educación extrapolan estas teorías de dominancia del lobo porque creen que el perro proviene del lobo, que es su antepasado directo, y por lo tanto, deben de comportarse de manera similar. Podríamos reducir este razonamiento al absurdo fácilmente diciendo que si el humano “viene” del mono, debe de comportarse de forma similar, y todos veríamos el sinsentido de lo que decimos. Pero además, los científicos en la actualidad no se ponen de acuerdo sobre la procedencia del perro como especie. La teoría que ahora mismo parece tener más vigencia dice que el perro no proviene del lobo, sino que el perro y el lobo tienen un antepasado común del que parten estas dos especies. Si deseas saber más sobre la parte científica de como el perro evolucionó hasta ser lo que es hoy en día, con todas sus razas tan diferentes entre sí y tan especializadas, te recomiendo el libro “Perros, una nueva interpretación sobre su origen comportamiento y evolución” de Raymond y Lorna Coppinger. Es un libro de carácter científico, denso. No se puede decir que sea una lectura fácil, pero es un libro que ha marcado un antes y un después para muchos educadores caninos. Si deseas empezar con algo un poco más sencillo, en la clínica disponemos del libro “Dominancia ¿realidad o ficción? de Barry Eaton, que desmiente, con un cierto tono mordaz, muchos de estos mitos de la dominancia, como comer antes que el perro o pasar por delante en las puertas. Os lo recomiendo.

dominancia

Espero que este blog os haya ayudado a ver porqué ciertas técnicas de educación canina están desfasadas o se basan en conceptos erróneos. Existen métodos científicamente contrastados y amables con nuestros amigos perrunos. Si se pueden lograr los mismos resultados sin recurrir al conflicto o a la violencia, no veo una sola razón para no hacerlo.

 


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perro persiguiendo cola

¿Por qué hace esto mi perro? Las estereotipias

Muchos de vosotros habréis visto alguna vez un perro persiguiendo su propia cola, y os habréis preguntado ¿por qué lo hace? Este comportamiento, sobre todo si se repite a menudo, es una estereotipia: un comportamiento compulsivo que se repite sin una causa aparente. Aunque a veces puedan parecer graciosas, debemos tomarnos las estereotipias como algo serio: son un indicio de que algo no va bien en la mente o en el cuerpo de nuestros amigos.

excavar

Excavar puede ser un comportamiento sano y natural en una playa, o una estereotipia si se produce en casa de forma repetitiva. Debemos prestar atención al contexto del comportamiento.

Como hemos dicho, una estereotipia es un comportamiento que se repite de forma compulsiva y sin causa aparente. Es muy importante estudiar las situación y el comportamiento de forma correcta antes de lanzar a hablar de estereotipias. Por ejemplo, cavar es una conducta natural en nuestros perros, y muchos de ellos, si tienen la posibilidad, cavarán en tierra, arena… Sin embargo, si nuestro perro empieza a rascar e intentar cavar en el suelo de casa, donde es imposible que  haga un agujero, y parece que “no puede parar”, estaremos hablando de estereotipia. Acechar también es un comportamiento típico de nuestros perros, pero si se pasan horas con la mirada fija en una sombra, o en un punto en el que no identificamos “presa” posible, también hablamos de estereotipia.

Una mirada fija y acechante, si no hay un objetivo claro, debe ser causa de preocupación.

Una mirada fija y acechante, si no hay un objetivo claro, debe ser causa de preocupación.

Las estereotipias pueden deberse a problemas físicos de nuestros perros. Por ejemplo, los movimientos extraños o repetitivos pueden ser causados por problemas neurológicos. O un problema dermatológico puede producir una dermatitis acral por lamido, en la que el perro llega a autolesionarse. Por eso es importante que acudamos siempre a un veterinario para que descarte que estos comportamientos se deban a alguna patología. En Veterinaria Salburua estaremos encantadas de atenderos y comprobar a que se debe el comportamiento de vuestros perros.

La dermatitis acral por lamido puede deberse a problemas dermatológicos o de conducta, y puede causar calvas o incluso heridas.

La dermatitis acral por lamido puede deberse a problemas dermatológicos o de conducta, y puede causar calvas o incluso heridas.

Sin embargo también podemos tener esterotipias que no tengan un problema físico asociado, en cuyo caso, requeriremos un trabajo de modificación de conducta con un profesional. Muchos de estos comportamientos comienzan como una forma de llamar nuestra atención, o como una conducta de desplazamiento, que el perro usa para aliviar su estrés derivado de otras situaciones. No es fácil determinar la causa concreta de una estereotipia, y los tratamientos variarán dependiendo de esta, por lo que no debemos intentar resolver el problema por nosotros mismos, seguramente solo lo empeoremos. Si habéis observado a vuestros perros realizando algún comportamiento repetitivo que no podéis explicar acercaos a la clínica, estaré encantada de ayudaros. Siempre ayuda disponer de un vídeo de la conducta, una imagen vale más que mil palabras.

 

 

 


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gato atigrado cascabel

El cascabel en perros y gatos

Un hermoso gato con un bonito collar y un pequeño cascabel. Esta es una imagen bastante típica, en la que muchos no ven nada extraño. De hecho, muchas tiendas de animales venden collares de este estilo, especialmente recomendados para gatos. Y no solo los gatos “sufren” este problema, conozco más de un propietario que, por desconocimiento, ha puesto un cascabel en el collar a su perro, ya por que es un cachorro o por ser de raza pequeña porque “es que sino no lo veo y lo piso”.

perro cascabel

Los perros tampoco se libran de esta moda de los cascabeles.

Lo que a priori puede no parecer un problema, para nuestras mascotas si que lo es. Estar constantemente unidos a un cascabel que hace ruido cada vez que se mueven es una tortura para ellos, y genera muchísimo estrés y malestar. ¿Sabéis porqué?

En primer lugar, porque su oído es mucho más sensible que el nuestro. Y al estar colocado tan cerca de sus orejas, el sonido constante puede resultar terriblemente molesto. Imaginaos dar un paseo de media hora con un cascabel sonando constantemente en vuestro oído. ¿Incómodo verdad? Ahora imaginaos multiplicar el sonido por cuatro, y que en lugar de media hora, fuesen las 24 horas del día. Un sufrimiento horrible.

Para los gatos, acechar y cazar es una parte muy importante de su instinto.

Para los gatos, acechar y cazar es una parte muy importante de su instinto.

Además debemos recordar que los gatos especialmente son cazadores, para los que el ser silenciosos es terriblemente importante. Puede que vuestro gato no cace nada en vuestro piso (aunque eso habría que preguntárselo a las moscas e insectos que se atrevan a invadir su territorio), pero aún así, su instinto le pide ser sigiloso, y practicar la secuencia de caza (acechar, perseguir,…) mediante el juego. Y para eso necesita ser silencioso, por lo que el cascabel le supone un estrés aún mayor.

En los perros además, puede causarnos problemas si los sacamos con ellos a la calle. Otros perros pueden estresarse ante el constante tintineo de nuestro perro, y acabar pagándolo con él. Por todo esto, os aconsejamos que nunca pongáis cascabeles u otros elementos sonoros en los collares o arneses de vuestro animales. Ellos os lo agradecerán.

 


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3  colas

Mi perro mueve la cola, ¿significa que está contento?

Vas paseando con tu perro tranquilamente por el parque. Otro perro se os acerca, tirando de la correa, con la mirada fija en vosotros y las orejas tensas. Incluso tiene la espalda ligeramente encrespada, y mueve la cola sin parar. Al ver que se sigue acercando, tu perro y tú os vais sintiendo más inseguros, y empezáis a buscar una escapatoria, a lo que el dueño del otro perro os dice: “no te preocupes, está contento y solo quiere saludar, ¿no ves cómo mueve la cola?”

Los galgos necesitan su largas para equilibrarse en los giros a alta velocidad, igual que los guepardos.

Los galgos necesitan sus largas colas para equilibrarse en los giros a alta velocidad, igual que los guepardos.

Seguro que los que seguís habitualmente el blog ya habéis detectado que algo  no va bien en esa situación. Si, el perro mueve la cola, pero todo su cuerpo nos está gritando ¡problemas! El dueño haría bien en no creer todos los mitos que oye en el parque, y hacer caso a lo que el cuerpo de su perro le está diciendo. Los perros usan su cola como todo su cuerpo para comunicarse, pero no siempre significa que estén contentos, ni mucho menos.

No existe una tabla de posturas con la que podamos descifrar a nuestro perro. Los perros usan su cola para ayudarse a mantener el equilibrio. Además existen muchos tipos de colas diferentes: rectas, curvadas, largas, cortas… Cada perro conseguirá comunicarse con su cola de una manera diferente a los demás, única.

La cola de los shar pei es enroscada,, y no puede realizar algunos movimientos, por lo que estos perros tienen que buscar otras formas de comunicarse.

La cola de los shar pei es enroscada y no puede realizar algunos movimientos, por lo que estos perros tienen que buscar otras formas de comunicarse.

Hay estudios que dicen que dependiendo de si la cola se mueve hacia la izquierda o la derecha, las emociones serán negativas o positivas. Pero yo os animo a que estudiéis a vuestro perro en su conjunto: fijaos si se encrespa (tampoco significa siempre que estén enfadados, puede ser señal de excitación), si sus músculos están tensos, como es su mirada… De esta forma aprenderéis a relacionar los movimientos y posición de su cola con su estado de ánimo, y entenderles mejor siempre nos ayudará a ambos a tener una mejor relación.